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유용한 정보/건강 관련 2012.01.25 21:42

키작은 내아이, 성조숙증 치료시기 놓치면 키 안 큰다



성조숙증이라고 아십니까?

만 7세가 된 초등학교 2학년 여자아이가 몇달전부터 젖 몽우리가 만져진다며 엄마와 함께

소아청소년과 외래진료실로 내원하였습니다.

진찰 결과 이 아이의 가슴발달은 이미 2단계 (여자의 가슴 발달은 1~5단계로 구별되고 정상 성인 여자의 경우를

5단계라 합니다)로 진행된 상태였고, 골연령 측정과 성호르몬 및 성선자극호르몬 검사, 골반 초음파 검사등을

통해 성조숙증으로 진단되어 치료 중입니다.

최근에 이 아이처럼 성조숙증으로 소아청소년과 외래를 방문하는 아이들이 현저하게 많아졌다고 합니다.






예를 들면 초등학교 시절에 전교에서 키가 제일 큰 여자 아이가 있었다고 합시다.

초등학교를 졸업하고 10년이 지나 성인이 된 후 우연히 그 친구를 만났는데 현재의 키가 초등학교 때 키와

별반 차이가 없는 경우에 이 친구가 초등학교 때 성조숙증이었다고 하면 쉽게 이해가 될 것입니다.



빠른 2차 성징, 성장판도 빨리 닫힌다.


의학적으로 여아에서 8세 이전에, 남아에서 9세 이전에 2차성징이 나타나는 경우를 '성조숙증'이라고 정의합니다.

2차성징은 여아에서 유방 발달이 시작되는 것, 남아에서는 고환이 커지기 시작하는 것을 말합니다.

성조숙증이 나타나게 되는 당시에는 신장과 체중이 급격히 증가합니다.

하지만 골성숙이 촉진되어 조기에 성장판이 닫히게 되어 어른이 되었을 때 최종 신장이 많이 작아지게 됩니다.

성조숙증의 원인은 아직까지 명확히 밝혀지지 않았지만 유전적인 요인과 환경호르몬, 인스턴트 음식, 전자파 등

환경적인 요인이 복합적으로 작용하여 발생하는 것으로 알려지고 있습니다.

그러나 2차 성징이 나타난다고 해서 모두 치료를 받아야하는 것은 아니고 골연령검사와 성선자극호르몬 검사를

통해서 사춘기가 비정상적으로 빠르게 진행하고 있는 것으로 규명된 경우에 치료의 대상이 됩니다.








성조숙증 치료, 꼭 해야할까?


성조숙증을 치료하는 목적은 크게 세가지를 들 수 있습니다.

첫째, 아직 초경을 할 준비가 되지 않은 여아의 너무 빠른 초경을 막아주는 것입니다.

초경을 이른 나이에 할 경우 유방암의 위험인자가 된다는 것은 잘 알려진 사실입니다.

둘째는 빠른 성장으로 인한 키 손실을 줄이는 것입니다.

사춘기가 빨리 오면 왜 최종 성인키를 손해보는 것일까요?





일반적으로 키가 가장 많이 크는 시기를 사춘기로 알고 있지만 그렇지 않습니다.

키는 출생 후 만 2세까지 가장 많이 성장하고, 그 다음으로 많이 성장하는 시기가 사춘기입니다.

만 2세 이후부터 사춘기까지는 정상적인 아이들의 키는 적어도 연간 4cm 이상 자랍니다.

사춘기 급성장 이후 (여아는 초경 이후) 최종 성인까지 키는 대부분 10cm 이내로 자라다가 멈추게 됩니다.

성조숙증인 경우 정상보다 이른 사춘기로 인해 사춘기 전 연간 4cm 씩 자랄 수 있는 기간을 잃어버리게 되고

또 성조숙증이 있는 아이는 사춘기 동안 자라는 키가 정상 사춘기 동안 자라는 키보다 작게 자라는 경향이

있어 결국 최종 성인키에서 많은 손해를 보게 되는 것입니다.





셋째, 빠른 신체변화에 따른 정서적 불안감과 이로 인한 일상생활의 불안정감을 해소해 주는 것입니다.

즉, 주위의 친구들은 아직 사춘기가 오지 않았는데 본인만 2차성징이 나타난 것 때문에 겪을 수 있는

심리적인 불안감과 이로 인한 학습장애 등을 미연에 방지하는 효과가 있습니다.




치료시기 놓치면 낭패, 정확한 진단과 적절한 치료 필요


성조숙증의 치료는 성선자극호르몬방출호르몬의 활동을 억제하는 길항제 (정상 성선자극호르몬방출호르몬과

같은 구조로 이루어진 제제)를 4주에 한번씩 피하 주사하는 방법이고, 치료기간은 환자 개개인의 상태에 따라서

달라집니다.

치료를 시작하기 전에 대부분의 부모님들은 혹시 이 치료제의 부작용이 없는지 불안해합니다.

이 주사제는 성조숙증 환자에게 최근 30여 년 동안 미국, 일본, 유럽 등 세계 여러 나라에서 부작용없이

안전하게 사용되고 있습니다.

어떤 부모님들은 이 주사가 부작용이 심한 항암제라고 잘 못 알고 있는 경우가 있는데, 이 주사제는 항암제가

아니라 유방암이나 난소암, 자궁암, 전립선암 등에서 치료 후에 성선호르몬 작용을 억제하여 재발을 방지하기

위한 보조제로 사용하고 있는 것입니다.





성조숙증 치료를 받아야 하는 아이가 잘못된 정보나 부모의 잘못된 판단때문에 적절한 시기를 놓쳐 치료를

받지 못할 때가 가장 안타까운 경우라고 할 수 있습니다.

아이가 성조숙증이 의심된다면 전문의 진료를 통해 정확한 진단과 적절한 치료를 하는 것이 아이의

정상적인 발달을 도와주는 길입니다.


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